La fachada de un del showrooms de TuGow
La fachada de un del showrooms de TuGow. Foto: TuGow/Divulgación.
Negocios

El emprendedor de muebles que le compite a IKEA en México

José Ramón Alonso evolucinó la tradición de su abuelo y padre al fundar TuGow, una tienda en línea de muebles listos para armar (Ready To Assemble o RTA) que busca entrar a los hogares de millones de mexicanos

Read in english

José Ramón Alonso conoce muy bien la industria de los muebles. Toda su vida ha recorrido los pasillos de establecimientos y fábricas, debido a que su familia se dedica a este giro desde hace más de tres décadas. Su abuelo comenzó con la tradición mueblera, pero fue su padre, José María Alonso, quien en 1989 fundó el Grupo Arenteiro Muebles, con el objetivo de ofrecer productos y servicios a las grandes cadenas y proveedores. En la actualidad, su portafolio de clientes está integrado por Muebles Dico, Sears, Coppel, D’Europe, Elektra y Liverpool.

En 2017, a José Ramón Alonso se le encomendó una tarea que rompió con el esquema tradicional que conocía hasta entonces: lanzar TuGow, una tienda en línea de muebles listos para armar (Ready To Assemble o RTA), sector poco conocido en México, pero que en el mercado internacional ya dominaban gigantes como IKEA, que abrió su primera tienda en México el pasado 8 de abril.

LEE TAMBIÉN: Venture capital, un tanque de oxígeno para los emprendedores latinos en tiempos de crisis

El primer paso del emprendedor fue probar con una empresa francesa en el giro. El vínculo para lograr esto fue su socio, Yannis Guillemet. Durante las negociaciones, José Ramón se percató que necesitaba tener una visión a futuro y eso le permitió entender que en el mercado mexicano había una gran oportunidad, pues los consumidores, sobre todo los más jóvenes, buscaban practicidad y el uso del comercio electrónico era el camino a seguir si quería apuntalar este nuevo negocio.

Para poder entrar de lleno a una industria tan competitiva a nivel internacional, José Ramón conjugó su experiencia familiar con los conocimientos de Yannis en proveeduría. Eso les facilitó establecer alianzas con las fábricas más importantes de Europa en muebles RTA.

José Ramón Alonso, socio fundador y CEO de TuGow. Foto: TuGow/Divulgación.

Crecí en mueblerías y esta industria siempre ha sido parte de mi vida, pero llegó un momento en que tratábamos de reinventarnos y buscamos una alternativa diferente a lo que ya existía y encontramos una oportunidad en muebles funcionales listos para armar con un buen diseño

José Ramón Alonso, CEO de TuGow.

Cómo funciona el negocio de TuGow

El modelo de negocio de TuGow es sencillo: los clientes piden en la tienda en línea el mueble o artículo de su preferencia, en unos días les llega hasta su domicilio y para armarlo solo deben seguir las instrucciones.

Las características que hacen únicos a este tipo de muebles son su facilidad de fabricación y los bajos costos en la cadena de suministro. A nivel mundial el segmento RTA está valuado en USD 13,081 millones, de acuerdo con cifras de Statista y se pronostica que alcanzará un valor de USD 18,400 millones para 2025.

José Ramón recuerda que cuando TuGow salió al mercado existía muy poca oferta de muebles que atendieran las necesidades de las nuevas generaciones, “buscábamos democratizar el diseño”.

LEE TAMBIÉN: Uniendo conectividad y entretenimiento, YO Mobile apunta a llegar a 250.000 subscriptores en México a fin de año

En la actualidad, 70% de los muebles de TuGow son importados, pero el emprendedor asegura que también tienen un especial interés en impulsar la industria nacional y para ello incorporaron productos de manufactura con sello Hecho en México, a través de una fábrica de salas que pertenece al grupo familiar. La razón por la que traen de Europa la mayor cantidad de sus muebles es porque les interesa mantenerse a la vanguardia en diseño.

La respuesta de los clientes fue positiva desde el inicio y el proyecto avanzó superando, por mucho, las expectativas. Desde su lanzamiento, Alonso asegura que año con año reportan un porcentaje de crecimiento de triple dígito y el nivel de tráfico promedio en su sitio mensual supera las 500 mil visitas.

Romper paradigmas

A pesar de que sus números son buenos, el emprendedor reconoce que durante el proceso se enfrentaron a una serie de retos para romper paradigmas, ya que el 75% de los consumidores mexicanos prefiere comprar en tiendas físicas, según un estudio de la firma de soluciones tecnológicas Zebra Technologies.

La construcción de una nueva forma de adquirir muebles no solo fue para los clientes, José Ramón también vivió su propia curva de aprendizaje, pues toda su trayectoria estaba cimentada en el mercado mueblero tradicional.

“Mi abuelo y mi padre me inculcaron la cultura emprendedora y siempre he tenido hambre de aportar y crear más valor a la empresa familiar, pero al inicio no tenía muy claro qué era el segmento RTA o el e-commerce, aunque sí sabía que quería dejar mi granito de arena en lo que ellos habían construido”, comparte.

Competir contra los gigantes

Hasta hace unos años las grandes cadenas solo tenían establecimientos físicos, pero los canales de venta cambiaron y eso trajo consigo más competencia.

La mayor ventaja que el CEO de TuGow le ve a su negocio es la característica de ser nativo digital, ya que eso le permitió ser pionero en el sector RTA en México, en un momento en que había pocos jugadores. Pero el mayor salto ocurrió con la pandemia, pues el confinamiento impulsó no solo los cambios de hábitos de los consumidores por el home office, también las ventas en internet.

“La pandemia trajo múltiples cambios para la vida de las personas y empresas como TuGow fueron de las pocas que lograron subirse a esta ola de modernización. El mayor reto será mantener esta tendencia positiva y seguir atrayendo a más clientes en un mercado tan competido”, agrega Ángel Méndez, especialista en negocios y finanzas. Para él, con la emergencia sanitaria el comercio electrónico dejó de ser una opción para convertirse en una necesidad y si los emprendedores querían sobrevivir a esta crisis debían subirse a la ola digital.

LEE TAMBIÉN: Luego de un siglo de prohibición, México despenaliza el uso recreativo de marihuana

“Los emprendedores entendieron que si no incluían el e-commerce en sus procesos estaban destinados a morir. El proceso fue mucho más complejo para quienes no habían incursionado en este sector y eso los llevó a cometer muchos errores, pero los negocios que ya se habían digitalizado se adaptaron muy bien o hicieron ajustes en su cadena de logística para atender la demanda”, manifiesta. 

La Asociación Mexicana de Venta Online (AMVO) estima que el comercio electrónico reportó un crecimiento de 81% durante el 2020, generando un valor de 316,000 millones de pesos, equivalente al 9% del total de retail en el país.

Por segmento, la división de muebles para oficina creció 8% el año pasado, de acuerdo con la consultora CBRE. Los resultados fueron impulsados por la compra de artículos que se utilizaron para el teletrabajo, como escritorios, lámparas, sillas, etc. 

Para José Ramón, otra ventaja del negocio que dirige es la logística de envío y entrega, ya que el grupo familiar domina todas las etapas de la cadena de suministro. La empresa tiene un Centro de Distribución en Tlalnepantla, Estado de México.

En la Ciudad de México y área metropolitana hacen las entregas con su propia flotilla y para los pedidos foráneos el proceso se realiza a través de empresas de paquetería, con un tiempo de espera de entre 7 a 12 días hábiles promedio.

TuGow también cuenta con tres showrooms, en Tlalnepantla, Chihuahua y Condesa, donde los clientes pueden conocer una parte de su catálogo de productos.

Interior de un showroom de TuGow. Foto: TuGow / Divulgación.

A la fecha, TuGow vende alrededor de 1,500 productos a la semana y esperan que para el cierre de este año puedan duplicar esa cifra.

“Esta crisis nos enseñó que siempre debemos estar listos para reinventarnos y nuestro modelo de negocio tiene la gran ventaja de que podemos adaptarnos a las tendencias, entonces nos sentimos muy sólidos, a pesar de que están llegando aMéxico competidores bien posicionados y con expectativas muy ambiciosas. Nosotros no vendemos solo muebles, le llevamos soluciones a nuestros clientes hasta la puerta de su casa”.

Keywords