Executivos de la fintech mexicana Clara
Fintech mexicana Clara recauda US$ 70 millones y aterriza en Brasil
Negocios

La mexicana Clara recauda US$ 70 millones y aterriza oficialmente en Brasil

La ronda Serie B liderada por Coatue convierte a la fintech de gestión de gastos corporativos en el más nuevo unicornio de México

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Luego de unos meses coqueteando con el mercado brasileño, Clara, una fintech mexicana de gestión de gastos corporativos, finalmente empieza sus operaciones en el país, impulsada por una ronda Serie B de US$ 70 millones liderada por Coatue, una gestora de inversiones que también ya ha apostado por nombres como Bytedance (TikTok), Cloudwalk, Deel y Bitso. En la ronda también participaron anteriores inversores de Clara: DST, monashees, General Catalyst, Avid Ventures, Global Founders Capital, Alter Global, entre otros.

La financiación eleva el valor de mercado de Clara a US$ 1.000 millones, lo que convierte a la fintech en el más nuevo unicornio de México y, según la empresa, en la primera startup latina en alcanzar el estatus de unicornio en menos de un año de funcionamiento.

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La nueva ronda se produjo apenas cinco meses después de la Série A en la que recaudaron US$ 30 millones. En una conversación con LABS, el country manager de Clara en Brasil, Layon Costa, dijo que la empresa no necesitaba efectivo, pero que, debido a los buenos resultados que tuvo en México y con el lanzamiento en Brasil, los inversores «vinieron a buscarla». «Con más capital, tenemos mejores personas y nos expandimos más rápido», dijo.

Layon Costa, Country Manager de Clara en Brasil. Foto: Divulgación.

Fundada en abril de 2020 por Gerry Giacomán y Diego García, Clara inició sus operaciones en México en marzo de 2021 con la mirada puesta en el potencial del mercado de soluciones financieras B2B. La fintech ofrece una solución integral para la gestión del gasto en empresas. En octubre de este año se asoció con Mastercard para emitir tarjetas corporativas a sus clientes. Las operaciones en Brasil también serán respaldadas por el gigante Mastercard. Además de las tarjetas de crédito corporativas en formatos físico y virtual, sin cuotas anuales y con límites y restricciones personalizables, la empresa cuenta con un software de control de gastos.

Luego de ocho meses de funcionamiento, Clara tiene cerca de 1.000 clientes corporativos en México; un tercio de ellos son startups y empresas de tecnología de alto crecimiento como Creditas, Kavak, Casai y Valoreo, entre otras. Desde marzo, la startup vio aumentar más de 100 veces el volumen de transacciones negociado a través de su plataforma. La empresa obtiene sus ingresos de las tarifas de intercambio de cada transacción con tarjeta de crédito, pero no cobra nada a los clientes.

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El debut en Brasil marca el inicio de una nueva etapa para Clara. Costa, un ejecutivo que ha trabajado en empresas como QuintoAndar y Rappi y liderará la expansión de la fintech en el país, contó que la empresa ya tiene más de 100 clientes en Brasil, unos en proceso de contratación y otros en una lista de espera de empresas interesadas en utilizar la plataforma.

«Ya estábamos montando una buena operación en Brasil y ahora vamos a acelerar aún más las contrataciones, el esfuerzo de marketing local, [invirtiendo] en el equipo de tecnología para tener un producto muy bueno», dijo. Antes de que comenzara la operación en México, Costa ya estaba en Clara porque el plan siempre fue tener a alguien en Brasil. «Los brasileños están más acostumbrados a las fintech que otros países, quizás. Tenemos a Nubank, que es muy conocido, y varias startups», dijo.

La fintech espera llegar a 200/300 clientes en Brasil en el primer año de funcionamiento. El mercado brasileño tiene un gran potencial B2B por explorar y Clara llega enfrentándose a competidores de peso como Cora y Conta Simples. “Nuestra propuesta de valor es única: pensar en la persona jurídica y en el producto de la tarjeta de crédito. Es una plataforma de control de gastos para las personas jurídicas, con un producto de tarjeta de crédito desde el principio”, dijo.

Buscando agregar más servicios a la plataforma, en agosto Clara lanzó una funcionalidad que permite a los clientes no solo administrar los gastos con tarjetas de crédito y los reembolsos, sino también las facturas, la lista de proveedores y las cuentas por pagar. Con todos los gastos organizados en un solo lugar, los clientes de Clara pueden usar la plataforma como punto de partida para solicitar créditos basados en sus futuras transacciones.

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“Las empresas podrán controlar todo dentro de la plataforma, realizando cientos de pagos con un solo clic y directamente desde la plataforma, gestionando una lista de proveedores y conectándolos con su información fiscal. [También a través de la plataforma] se pueden enviar notificaciones automáticamente a estos proveedores, lo que ayuda a las empresas a mantener todas sus operaciones dentro de los plazos previstos, todo ello en tiempo real. Ningún banco puede ofrecer una solución similar a esta”, dijo Giacomán a LABS recientemente.

Con el mercado de cuentas por cobrar ganando fuerza luego de los cambios regulatorios y con la implementación del open banking, Brasil podría ser un punto de inflexión importante para Clara. Con la Serie B, la fintech planea seguir expandiendo su cartera de productos. La idea es ser una Brex (la startup de tarjetas corporativas fundada por brasileños en los EE. UU. y valorada en más de US$ 7.000 millones) para América Latina. Queremos acabar con la burocracia del empleado tener que adjuntar el recibo para pedir el reembolso. En la plataforma se pueden ver los gráficos de cada departamento o de cada regional, donde se está gastando el dinero, todo vinculado a la tarjeta de crédito”.

Colombia y Chile están en la lista de futuros mercados de la fintech. “Pretendemos tener al menos siete países en América Latina el próximo año”.

(Traducido por Adelina Chaves)

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