Newtopia Argentina VC
De izquierda a derecha: Pablo Lafosse, Patricio Jutard, Mariano Mayer, Sacha Spitz, and Jorge Aguado: los fundadores de Newtopia VC. Foto: Divulgación
Negocios

Newtopia VC: el fondo que tiene como objetivo enseñar la receta del éxito de las startups argentinas a América Latina

Después de lanzar su primer fondo, Newtopia VC promete invertir US$ 50 millones en startups latinoamericanas capaces de escalar negocios y resolver las dificultades de la región

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Crear una startup exitosa en Argentina es complicado. Con un producto interno bruto (PIB) estimado de US$ 383.100 millones, el país posee la tercera economía más grande de América Latina. Sin embargo, los emprendedores argentinos no cuentan con un mercado interno gigante donde sus startups puedan escalar operaciones antes de expandirse – como es el caso de las startups brasileñas y mexicanas.

Si hay una lección que pueden enseñar los emprendedores argentinos es cómo diseñar su negocio pensando en el mercado regional para ganar escala. Fundado por algunos de los principales nombres del ecosistema de innovación de Argentina, Newtopia VC quiere ayudar a las startups en fase inicial a crecer globalmente.

En agosto, el administrador de capital riesgo anunció su primer fondo de US$ 50 millones para invertir en startups con tecnologías innovadoras en América Latina. A través de la inyección de capital y un enfoque de tutoría, el fondo planea “ampliar la comunidad de emprendedores y compartir conocimientos y experiencias sobre cómo superar los obstáculos sociales y económicos de la región para escalar los negocios a nivel regional y global”, dice el cofundador de Newtopia, Sacha Spitz, en una entrevista con LABS.

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Exdirector del programa de incubación de la Universidad de San Andrés (Buenos Aires, Argentina) y socio de Yavu Ventures, Spitz explica que Newtopia busca startups en fases iniciales (pre-seed y seed) y pretende invertir entre US$ 100.000 y US$ 500.000, y también prevé la posibilidad de realizar una inversión posterior de hasta US$ 1 millón en rondas Serie A.

“Las startups deben estar orientadas a la tecnología y presentar modelos de negocio innovadores que puedan ser escalables en la región y/o globalmente. En los últimos años, [hemos observado] que las empresas de la región no son sólo modelos de éxito de Silicon Valley replicados en América Latina. Ahora podemos encontrar startups, ideas y modelos de negocio innovadores que se crean y exportan al mundo desde Colombia, Brasil, México, Argentina, Uruguay y Chile”, dice Spitz.

A Spitz lo acompañan en Newtopia VC Patricio Jutard (cofundador del unicornio argentino Mural), Mariano Mayer (exsecretario nacional de Emprendedores y Pymes de Argentina y fundador de Marea Venture Partners), Jorge Aguado (exsecretario nacional de Ciencia, Tecnología e Innovación de Argentina) y Juan Pablo Lafosse (fundador y CEO de Almondo).

Además, el fondo de capital riesgo también ha reclutado una comunidad de más de 70 ejecutivos, inversores, mentores y socios para guiar a las empresas de su cartera. Uno de ellos es Marcos Galperin (fundador de otro unicornio argentino, Mercado Libre).

LABS — ¿Cuáles son los principales desafíos para encontrar negocios innovadores en Argentina y otros mercados latinoamericanos?

Sacha Spitz — Se está produciendo una revolución por el talento impresionante que hay en América Latina, y este talento es capaz de superar los desafíos de cada país de la región. De alguna manera, nuestra misión con Newtopia VC es fomentar la comunidad de emprendedores, compartir conocimientos y experiencias sobre cómo superar los obstáculos económicos y sociales que afectan a la región, y escalar regional y globalmente.

Brasil y México son un poco distintos al resto de América Latina porque tienen enormes mercados domésticos donde sus startups pueden escalar antes de expandirse a otros países. Este no es el caso de Argentina, donde para alcanzar escala los emprendedores necesitan desarrollar sus proyectos con una mentalidad regional. Esta situación es similar a la que ocurre en Israel, el ejemplo más claro de cómo el talento puede sobresalir a nivel mundial aprovechando el potencial de innovación y transformación más que solamente las posibilidades del mercado nacional.

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LABS — Las startups en América Latina tienden a buscar innovaciones que resuelvan problemas sociales e ineficiencias en la región. Desde la perspectiva de un fondo de inversión, ¿qué importancia tiene el impacto social a la hora de elegir una startup?

Sacha Spitz — Este es un elemento clave en nuestra elección; la primera pregunta que nos hacemos siempre cuando buscamos una startup es ‘¿cómo está haciendo del mundo un lugar mejor?’. Nos centramos en startups con un propósito claro y un sentido de triple impacto, proyectos con capacidad de escalar en un corto periodo de tiempo y que promuevan buenas condiciones de trabajo, educación, salud, seguridad, entre otros. Ayudamos a los emprendedores a construir empresas admiradas con una visión de largo plazo y que puedan cambiar los paradigmas de sus industrias. También promovemos empresas comprometidas con el [impacto] social y medioambiental. Este es el gran poder de la economía del conocimiento: no es sólo una vertical en sí misma, sino que impacta positivamente en otros sectores ayudándolos en sus transformaciones digitales. Según el informe Tecnolatinas 2021, desarrollado por el BID, las startups de la región han generado más de 21 mil millones de dólares en valor, han recaudado más de 28 mil millones de dólares en capital y tienen más de 245.000 empleados.

Se está produciendo una revolución por el talento impresionante que hay en América Latina, y este talento es capaz de superar los desafíos de cada país de la región.

SACHA SPITZ, COFUNDADOR DE NEWTOPIA VC

LABS — La tesis ESG se ha vuelto cada vez más relevante para los inversores. ¿Cuáles son sus políticas al respecto? ¿Buscan ESG en las startups en las que invierten?

Sacha Spitz — Creemos que los inversores, las startups y los consumidores están alineados en la búsqueda de empresas con propósitos fuertes. Nos importa mucho el tipo de empresa que recibirá nuestra inversión. Todavía queda mucho trabajo por hacer en el campo ESG tanto en la región como en el mundo; desde nuestra perspectiva, queremos ayudar proporcionando a las startups las herramientas y métodos que necesitan para establecer indicadores y maneras de medir sus impactos.

LABS — Mercado Libre y Despegar son probablemente las empresas argentinas más conocidas en Brasil. ¿Alguna apuesta sobre las próximas startups argentinas que deberían llamar la atención aquí?

Sacha Spitz — Por supuesto, hay una serie de nuevas empresas en ese sentido; Tiendanube es otra startup argentina que opera con éxito en Brasil. Ya hemos invertido en Choiz (salud) y Wibson (privacidad), dos startups de Argentina que han levantado capital y están lanzando sus negocios en Brasil.

Por otro lado, es evidente que el sector de las fintechs se encuentra en un momento espectacular, integrando el conocimiento tecnológico con una mirada integral a los servicios financieros, los microcréditos, los criptoactivos y las finanzas descentralizadas. Del mismo modo, la agricultura y la salud son sectores que están experimentando una revolución, con varios proyectos importantes que repercuten en el bienestar, la alimentación y el cuidado del planeta.

Traducido por Adelina Chaves