Matías Muchnick, CEO de NotCo. Foto: Divulgación/NotCo
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NotCo presenta pollo a base de plantas y competirá con Fazenda Futuro de Brasil

Max Silva, gerente de Chile y director de expansión del unicornio chileno, habló con LABS sobre los planes de NotCo para 2022

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El más nuevo unicornio chileno, la startup de alimentos a base de plantas NotCo, terminó 2021 con más de 3.000 tiendas en los Estados Unidos, expandiéndose a cuatro nuevos países: Canadá, México, Colombia, Paraguay y Perú.

La startup agregó más de 20 productos a su cartera en América Latina, que comenzó con NotMilk, NotIceCream y NotMayo, los imitadores a base de plantas para productos lácteos. Fundada en 2015 por Matías Muchnick, Karim Pichara y Pablo Zamora, la startup basada en plantas respaldada por Jeff Bezos ahora anuncia su entrada en la categoría de sustitutos del pollo con NotChicken Nuggets y NotChicken Burger.

Matías Muchnick, CEO de NotCo. Foto: Divulgación/NotCo

Es la primera vez que NotCo lanza un producto simultáneamente en varios mercados, con Chile, Argentina y Brasil, llegando a más de 980 tiendas, incluidas Cencosud, Carrefour y Pão de Açúcar, donde competirá con la startup brasileña Fazenda Futuro. En el futuro, estos nuevos productos también estarán disponibles en Estados Unidos y Canadá. En Chile, NotChicken Nuggets y NotChicken Burger estarán disponibles en los supermercados Jumbo y a través del comercio electrónico de NotCo.

En julio de 2021, la ronda de la Serie D de la compañía, liderada por Tiger Global con nombres como Lewis Hamilton y Roger Federer, elevó la valoración de NotCo a 1.500 millones de dólares. El año pasado, la empresa chilena también llegó a México, Paraguay, Perú, Canadá y Colombia, sumándose a sus operaciones en Estados Unidos, Brasil, Argentina y Chile, como dijo Max Silva, country manager de Chile y director de expansión de NotCo a LABS.

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Max Silva, country manager de NotCo en Chile. Foto: Divulgación/NotCo

«Tenemos 63 tiendas de servicios de alimentos en estos países y, a través de eso, exportamos a siete países de América del Sur y América Central», dice. Los siguientes son los extractos principales de la entrevista de Silva con LABS.

¿Cómo valora Notco 2021?

Silva – 2021 fue un año espectacular. Los principales hitos que marcan este año, un año difícil que nosotros no sabíamos si íbamos a seguir en la situación como de la pandemia o no, pero continuamos una tendencia de crecimiento que ya tenemos en los últimos años, y es espectacular, y que este año nos hizo crecer casi 2,5 veces nuevamente. 

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No es el año de máximo crecimiento, pero seguimos una tendencia, ¡espectacular!. Así que, como uno de los principales hitos, está la expansión en Latinoamérica. Hoy no solo tenemos productos en Chile, en Argentina, Brasil, sino que también en México, en Paraguay, Perú. En Norteamérica, además de Estados Unidos, en Canadá. En Colombia, con una operación que está creciendo muy fuerte. Tenemos más de 600 puntos de venta en estos países, casi 400 puntos de venta en foodservice y estamos exportando a un total de siete países entre Sudamérica y Centroamérica, que es una expansión espectacular. Cerramos un partnership con Starbucks, como segundo hito, que es también uno de los principales pasos, o milestones, que queríamos dar como compañía y que lo concretamos este año, y que se va a traducir también no solo para Chile, sino que esperamos también en otras operaciones en la región a inicios del año 2022. 

Hablando de nuestra razón de existir, que tiene que ver con los desarrollos y con la tecnología, en la plataforma de Giuseppe [La IA de NotCo] consolidamos el desarrollo de cuatro aplicaciones para poder atender y resolver diferentes problemáticas en la creación, el desarrollo y la profundización de los prototipos de productos, ya sea para nuestras propias innovaciones como para las innovaciones de nuestros partners. Tuvimos más de 40 lanzamientos en conjunto en todas las operaciones que tenemos en la región americana, por tanto sí, es un año espectacular, más allá de que a finales del mes de julio nos convertimos oficialmente en una compañía unicornio. 

LABS – En términos de crecimiento, ¿fue este el año más agresivo para NotCo?

Silva – En concreto crecimos aproximadamente 3x versus 2020. En términos de crecimiento, quizás no es el año en el que más crecimos porcentualmente. Claramente, desde la posición en que llegamos en 2020, hoy, en 2021, a nivel de volumen y de valor, ya somos la compañía más grande en Latinoamérica en el entorno plant-based. No solo estamos en las principales economías de la región, sino que, además, en una cantidad importante de puntos de venta en el canal minorista, y en un número creciente y muy visible de puntos de venta en foodservice, en los restaurantes, donde realmente se vive la experiencia de la comida. Y esto nos ha permitido no solo crecer, sino que también consolidar partnerships importantes. Así que no es el año de máximo crecimiento, obviamente es el año en el que somos más grandes que nunca, pero de aquí a lo que venga a ser el futuro lo que nosotros queremos es consolidar ese crecimiento a través de los mercados y de las categorías, como lo hemos venido haciendo.

LABS – ¿Cuáles son los principales objetivos y metas de NotCo para 2022? ¿Nuevos productos, expansión global?

Silva – Nosotros vemos para el 2022, en primer lugar, consolidar el crecimiento. Esperamos un año por lo menos también de tres veces lo que hicimos en 2021, lo cual marca un crecimiento exponencial si miramos como ha venido creciendo la compañía desde el año 2018. 

Este crecimiento exponencial lo esperamos obviamente a través de los pilares con los cuales hemos hecho el crecimiento. En primer lugar, categorías, productos, así que se vendrán nuevas categorías de productos durante el próximo año. 

En segundo lugar, partnerships, esta nueva manera en que hemos podido crecer, sobre todo durante 2021, a través de compañías que buscan incorporar dentro de su portafolio de productos presentaciones que contengan una hamburguesa plant-based, una leche en un café, una carne molida en una preparación para el desayuno, en una mayonesa, como lo estamos haciendo con Starbucks y como lo esperamos realizar en otras cadenas importantes en la región. Realmente poder hacer del eje de partnerships uno de los principales brazos del crecimiento.

En tercer lugar, está el crecimiento horizontal, los países. Este crecimiento, en Latinoamérica, esperamos consolidarlo con una mayor presencia y un mayor crecimiento en aquellos mercados más grandes, principalmente en México, en Brasil y en Colombia, después de lo que ya venimos haciendo en Argentina y en Chile. Esperamos que este sea un año bastante expansivo y podríamos pensar que vamos a tener presencia también en otros mercados más remotos, como puede ser el mercado asiático, que es algo que todavía está en desarrollo. 

LABS – ¿La startup planea hacer una oferta pública inicial pronto?

Silva – Una oferta pública no es algo que esté con fecha en la compañía, sino más bien pensamos que es una consecuencia, la consecuencia del trabajo que tenemos que seguir haciendo y de la expansión, el crecimiento que esperamos seguir entregando. Todo esto se hace en base a la ejecución, los milestones que describí anteriormente, pero centrándonos en la experiencia de las personas, centrándonos en sabores, centrándonos en que los productos sigan cautivando los corazones y los estómagos del continente y también de nuevos destinos en el mundo. Por tanto, una oferta pública, nosotros, si bien no lo descartamos, vemos que es algo que podría ocurrir como consecuencia de un trabajo de expansión en partnerships, en categorías, en productos, y también en mercado. Siempre centrados en la experiencia de las personas y en contribuir con un producto que sea espectacular, solo en base a plantas, y teniendo un impacto medioambiental realmente potente. 

LABS – ¿Cómo vio NotCo el ecosistema de startups en América Latina en 2021 y qué espera para 2022?

Silva – Con respecto al ecosistema startup en la región, vemos que están pasando muchas cosas, vemos cómo las startups, y la valorización de ellas a nivel global, han crecido mucho. Esto facilita que el entorno del emprendimiento pueda tener mayor visibilidad y por tanto que ese entorno vaya creciendo.

Nosotros mismos hemos podido contribuir a que eso se vaya dando en países tan pequeños como Chile, pero creemos que está ocurriendo en Argentina, está ocurriendo en Colombia, está ocurriendo en México, está ocurriendo en Perú, está ocurriendo a nivel de Latinoamérica.Y vemos como proyectos en Latinoamérica que tengan vocación de dominio global o de hacer una contribución global son atrayentes para inversionistas de diferentes lugares.

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Como región creemos que estamos en una etapa muy interesante, creemos que se esperan o van a venir muchas mejores cosas este 2022. Esperamos que obviamente la recuperación después de la pandemia lo facilite y, particularmente, lo que vemos que está ocurriendo en los mercados más importantes, como Brasil, es muy importante para guiar a lo que van a hacer el resto de los países, palanca en el resto de la región. 

Así que nosotros nos sentimos parte de un movimiento que existe, que tiene que crecer y que busca que efectivamente, desde Latinoamérica, los emprendimientos basados en tecnología – pero sobre todo aquellos que traigan y propongan soluciones en marcas, proyectos, en tecnología – que permita traer una solución cotidiana, con un impacto relevante, con un propósito claro, y con una vocación de transformación a nivel de dominio mundial, tienen mucho que decir, y realmente en Latinoamérica esto está ocurriendo.

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