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Tecnología

Hacia el metaverso y más allá: ¿qué podemos esperar del mercado de los videojuegos en 2022?

LABS habló con Manuel Bronstein, director de productos de Roblox, Charles Barros, CTO y fundador de Afterverse, y Carlos Silva, head de juegos de Go Gamers

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Aunque el concepto ya existía, fue en octubre del año pasado que el metaverso ganó la atención y el interés del público, cuando Facebook se rebautizó como Meta, prometiendo espacios virtuales tridimensionales que “te permitirán socializar, aprender, colaborar y jugar de formas que van más allá de lo que podemos imaginar”. Aunque muy criticado por su papel en diversos escándalos, como el de los «Facebook Papers», el anuncio del ahora Meta ha dado lugar al inicio de un nuevo ciclo de hype que rápidamente «capturó» la atención general — y especialmente de la industria de videojuegos. Muchos analistas ya anticipan enormes cambios en el sector en los próximos 12 meses.

¿Qué es exactamente el metaverso?

Desde el anuncio de Zuckerberg de que el metaverso sería una gran parte de nuestro futuro colectivo, ha habido muchas conjeturas y confusión sobre lo que significa y por qué es importante.

Independientemente de cómo se desarrolle exactamente el metaverso, muchos de los principales tecnólogos del mundo están de acuerdo en que pronto se producirá un cambio importante en lo que conocemos hoy como Internet, que cambió completamente la manera de hacer negocios en todo el mundo tal como lo conocemos, y que empezó justo antes del cambio del siglo.

Tony Parisi — un futurista del Metaverse, pionero de la realidad virtual, emprendedor en serie e inversionista ángel — escribió recientemente uno de los manifiestos más extensos sobre lo que define como un «marco para la próxima realidad inmersiva». En la publicación de Medium de octubre pasado titulada «Las siete reglas del metaverso”, Parisi propone las siguientes reglas:

  • Regla #1. Solo hay un Metaverso
  • Regla #2. El Metaverso es para todos
  • Regla #3. Nadie controla el Metaverso
  • Regla #4. El Metaverso está abierto
  • Regla #5. El Metaverso es independiente del hardware
  • Regla #6. El Metaverso es una red
  • Regla #7. El Metaverso es Internet

El exhaustivo «Manifiesto Metaverso» de Parisi, quien actualmente se desempeña como director global de anuncios AR/VR y comercio electrónico en Unity Technologies, es una lectura fascinante, y concluye afirmando que el metaverso será una versión «mejorada y actualizada» de nuestra Internet actual, que “ofrecerá continuamente contenidos 3D, informaciones y experiencias organizadas espacialmente, y comunicación sincrónica en tiempo real”.

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¿Qué esperar del mercado de los videojuegos en 2022?

Para saber lo que podemos esperar del sector en 2022, especialmente en América Latina, una región en que la industria de juegos se ha acelerado enormemente en los últimos dos años, LABS habló con los ejecutivos de algunas de las marcas de juegos más populares de la región, y también del mundo, para saber cómo analizan el escenario actual y cuáles son sus apuestas para un sector que, en 2021, vio a los jugadores de todo el mundo gastar más de US$ 180.000 millones en juegos, además de un aumento de las inversiones y de las fusiones y adquisiciones.

Una charla com Manuel Bronstein, director de productos de Roblox

Independientemente de cómo se defina, no es posible hablar del metaverso sin hablar de Roblox. La plataforma gratuita de juegos es uno de los players más exitosos en la actualidad y, después de su salida a bolsa (IPO) el año pasado, tiene más recursos que nunca para invertir en esta idea.

Si observamos las cifras de Roblox, la empresa ofrece más de 40 millones de juegos creados por más de 9,5 millones de desarrolladores comunitarios. En los últimos 12 meses, Roblox vio aumentar su número de usuarios activos mensuales en más de un 25% interanual, de 146 millones en 2020 a 202 millones en 2021. Su base de usuarios activos diarios más que duplicó — llegando a 43,2 millones en 2021.

Aunque no faltan juegos 3D inmersivos en la plataforma, las experiencias que ofrece Roblox van más allá de los juegos y también incluyen eventos como los conciertos de Twenty One Pilots, Lil Nas X, así como una exposición de moda de Gucci.

Por todo esto, LABS quiso saber cómo Roblox define el metaverso y cómo serán sus mundos virtuales en un futuro no muy lejano.

«Imaginamos el metaverso como un universo inmersivo, interoperable, vasto y diverso de experiencias 3D generadas por los usuarios para ser compartidas — y que proporcionan a las personas identidad, conexiones sociales, economía, seguridad y civilidad», dijo Manuel Bronstein, director de productos de Roblox, en una entrevista.

Manuel Bronstein, director de productos de Roblox. Foto: Divulgación.

Seguridad y civilidad es el reto más asustador en la construcción de un mundo metaverso. Roblox es muy consciente de esto.

Actualmente, la empresa utiliza tanto la inteligencia humana como la artificial para encontrar y eliminar los contenidos que infringen las normas de la comunidad. Los algoritmos buscan, y analizan, contenidos inapropiados.

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Las herramientas de seguridad, como los filtros de texto, bloquean los comportamientos ofensivos y el intercambio de información personal. Roblox emplea a más de 4.000 personas en todo el mundo para moderar y vigilar la plataforma.

“Hemos invertido mucho en infraestructura y sistemas para garantizar la seguridad de la comunidad Roblox”, dijo Bronstein. “Hemos creado sistemas diseñados para hacer cumplir las leyes del mundo real e para ir más allá de los requisitos reglamentarios mínimos.”

Bronstein describe el metaverso como un viaje profundamente inmersivo, visual y emocional que es coexperiencial. El concepto evolucionó rápidamente, pasando de ser muy sencillo a muy complejo en menos de 10 años.

La amplitud de la tecnología que respalda lo que hacemos no tiene precedentes. Vamos desde un cliente móvil a una experiencia inmersiva 3D en la nube, pasando por un conjunto de herramientas para desarrolladores hasta una infraestructura de back-end. Estamos innovando en todas estas áreas para ofrecer experiencias más masivas e inmersivas

Manuel Bronstein, director de productos de Roblox.

La comunicación también juega un papel muy importante en el futuro del metaverso de Roblox. La empresa cree que el metaverso es para todos y, por lo tanto, debe crear formas de comunicación que funcionen para todos. Este es un objetivo complejo porque las personas tienen diferentes necesidades de comunicación, dependiendo del contexto.

En septiembre pasado, Roblox lanzó una versión beta de Spatial Voice para seleccionar miembros de su comunidad de desarrolladores. La tecnología está diseñada para hacer que las conversaciones dentro de los espacios virtuales creados por Roblox se parezcan más a las que tenemos en el mundo real.

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¿Y qué hará Roblox a seguir? Crear una plataforma para personas de todas las edades. Durante su presentación para inversionistas, en noviembre pasado, Bronstein expuso las estrategias destinadas a impulsar el crecimiento del grupo de usuarios de más de 13 años de edad.

Este compromiso incluye invertir en algunas características de la plataforma – tener avatares más diversos, mejorar la comunicación de voz natural e introducir recomendaciones más personalizadas, políticas dinámicas y pautas de experiencia, entre otros. El desarrollo de nuevas categorías de contenido, que según Bronstein pueden ser casi cualquier cosa — desde conciertos y exposiciones de moda hasta aulas, inmersiones culturales y espacios de trabajo —, es otra estrategia importante para atraer a una comunidad de usuarios más amplia y diversa.

El metaverso es el futuro y creemos que Roblox, con su amplia gama de experiencias, espacios digitales, eventos virtuales y asociaciones de marcas – formará parte del metaverso. Mientras que las experiencias compartidas en el metaverso hoy consisten en hacer cosas divertidas juntos, en el futuro serán literalmente cualquier cosa que las personas puedan hacer juntas en la vida real: aprender juntas, jugar juntas o trabajar juntas

MANUEL BRONSTEIN, DIRECTOR DE PRODUCTOS DE ROBLOX.

Un juego de “metaverso” brasileño se expande a las masas globales: Afterverse

Patrick Hruby, CEO de Movile (propietario de la empresa brasileña de juegos Afterverse) y exejecutivo de Facebook, señaló que el juego de Afterverse llamado PK XD “ha tocado una fibra sensible en el espacio metaverso” y lo describió como “un juego social de mundo abierto en el que los usuarios pueden crear avatares, construir casas virtuales y visitar atracciones virtuales”.

PK XD es hoy el mayor ejemplo de la misión de Afterverse de centrarse en hacer crecer una audiencia diversa de jugadores de todo el mundo. Es una estrategia que parece estar funcionando: PK XD, un juego sandbox para preadolescentes, duplicó sus usuarios activos de 25 millones a fines de 2020 a más de 55 millones en todo el mundo en diciembre de 2021.

Imagen de las vacaciones intergalácticas de PK XD. Imagen: Afterverse/Divulgación.

Charles Barros, CTO y fundador de Afterverse, habló con LABS sobre la llegada del metaverso y otras tendencias de juego para 2022 desde la perspectiva del mercado brasileño.

Charles Barros, CEO y fundador de Afterverse. Foto: Divulgación.

Según él, en los próximos años los juegos hyper-casual, los battle royale y las arenas de combate multijugador en línea (MOBA, una de las principales modalidades de los eSports) seguirán existiendo y creciendo, mientras que los juegos RPG (social roleplay games) aprovecharán la ventaja y se convertirán en los primeros líderes del incipiente metaverso. “Este género tuvo un gran éxito en los últimos dos años y ha sido fuertemente impulsado durante la pandemia de COVID-19 debido al distanciamiento social — y hoy estamos viendo que incluso juegos como Fortnite añaden elementos de metaverso en sus franquicias”, dijo.

Barros advierte que, a corto plazo, la industria de los videojuegos no debe limitarse a buscar las tecnologías de realidad aumentada (RA) y realidad virtual (RV), sino que debe centrarse más en crear una buena experiencia móvil para lograr más rápidamente una mayor presencia en el mercado. Esta «buena experiencia móvil» incluye la optimización de los juegos para que se ejecuten realmente rápido y no sobrecarguen los teléfonos y dispositivos móviles de los usuarios, y para que funcionen tanto en sistemas de baja como de alta gama.

En muchos juegos actuales es difícil entablar amistades y conocer gente porque todos están ahí para competir entre sí. Pero con los juegos de rol puedes elegir ser tú mismo en este universo, o tal vez interpretar a un personaje que te gustaría ser. Eso es fantástico en estos tiempos. Actualmente, con el bombo y platillo sobre el metaverso desde que Facebook cambió su nombre a Meta, todo el mundo habla del metaverso — pero la mayoría de las personas no saben realmente lo que es. Piensan que solo se trata de experiencias de realidad aumentada o realidad virtual, como en Matrix

Charles Barros, CEO y fundador de Afterverse.

Si bien el metaverso del futuro aún se está construyendo, Barros y su equipo en Afterverse se han centrado en agregar nuevas funciones, actualizaciones y minijuegos para «ir cambiando la experiencia a lo largo del tiempo y mantener PK XD y otros juegos como tendencia».

En cuanto a lo que los jugadores pueden esperar de Afterverse en 2022 en relación con el metaverso, Barros señaló que habrá más personalización de avatares, autoexpresión, interacción social y experiencias realistas en entornos digitales. También explicó cómo Afterverse y otras empresas de juegos pueden proteger a los jugadores, especialmente a los menores de edad, del mal comportamiento y las malas intenciones de los adultos.

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“Mantener a nuestros jugadores seguros es la prioridad número uno de PK XD”, dijo Barros. “Dada nuestra experiencia previa en el desarrollo de productos para niños (a través de PlayKids, una de las mayores plataformas de entretenimiento educativo en línea para niños en América Latina), trabajamos arduamente para ofrecer algo que sea entretenido, capaz de fomentar las conexiones sociales y que, al mismo tiempo, siga siendo seguro para los niños de todas las edades.”

Una de las muchas características de PK XD que está diseñada para proteger a los jugadores es el cuadro de chat, que es la clave para las interacciones en el juego. El juego ofrece una enorme variedad de frases predefinidas en diferentes idiomas para que los jugadores puedan comunicarse entre ellos y expresarse, pero sin el riesgo de quedar expuestos a textos personalizados que podrían ser utilizados por usuarios malintencionados. Esta funcionalidad permite a los jugadores de PX XD tener una experiencia social más amplia con personas de todas las edades y de todo el mundo, ya que no existen barreras como el idioma.

El surgimiento de una nueva «Generación de esports» durante la década de 2020

Las tres tendencias más interesantes que viene observando Carlos Silva, jefe de juegos de Go Gamers — una iniciativa liderada por Sioux Group, con sede en Sao Paulo (Brasil), que reúne a expertos, profesionales y académicos del sector desde hace más de dos décadas — son: la maduración de los juegos móviles y su creciente popularidad mundial; las nuevas tecnologías desarrolladas, como los juegos en la nube (incluido el servicio Xbox Cloud Gaming de Microsoft); y el desarrollo de los juegos que pueden incorporar tecnologías asociadas con las criptomonedas, el blockchain y las NFT. Para esta última tendencia, Silva viene observando el progreso de los potenciales juegos y servicios que los líderes de la industria de los juegos, como Electronic Arts, lanzarán este año.

Silva también mencionó un aumento de la competencia, gracias incluso a juegos populares como Free Fire, de Garena, y League of Legends: Wild Rift, de Riot Games, que están haciendo crecer el público de los juegos para teléfonos móviles en América Latina y el resto del mundo.

Carlos Silva, jefe de juegos de Go Gamers. Foto: Divulgación.

Uno de los comportamientos de consumo y engagement que crece cada año es el de los juegos para teléfonos móviles. Sin duda, [mobile] es ahora la plataforma que viene generando el mayor engagement y audiencia en los últimos años

Carlos Silva, head de juegos en Go Gamers.

Además de los juegos mobile actuales, construidos alrededor de mundos virtuales de jugadores conectados globalmente – los precursores del metaverso del futuro —, Silva también prevé la expansión de los servicios de juegos en la nube, como el que lanzó Microsoft, que permite a sus suscriptores jugar más de 100 juegos de consola en la mayoría de los dispositivos con Xbox Game Pass.

El formato de juego en la nube, afirma Silva, permite jugar en cualquier dispositivo sin tener necesariamente un equipo de alta gama, y ​​brinda más acceso para muchos jugadores, ya que es una forma sencilla y relativamente económica de acceder a un enorme catálogo de juegos populares desde un modelo de negocio basado en una suscripción, sin necesidad de que los jugadores compren un nuevo hardware.

En cuanto al auge del metaverso, Silva cree que el metaverso que vislumbran Facebook/Meta y otras grandes tecnológicas es más amplio, pero ya percibe elementos de ese futuro en los juegos actuales. Él, como muchos de los que siguen de cerca esta industria, ve potencial para que los muchos universos virtuales desconectados en los que se desarrollan hoy los juegos se conecten pronto en un metaverso gigante.

Mientras tanto, Zuckerberg y su equipo dicen que este nuevo metaverso en planificación «requerirá una enorme potencia informática» para combinar la realidad con las experiencias digitales, según The Guardian y otros medios.

Este es un futuro al que es necesario estar atento, y parece que eso es lo que el mundo hará en los próximos años.